复活成功的灭绝动物,已灭绝的动物能复活吗?(灭绝的动物能否复活?人类有这技术吗?)

2003年7月30日,一个由西班牙和法国科学家组成的小组把灭绝的动物带了回来,原因只是为了看着它再次灭绝。他们救活的动物是一种被称为布卡多或比利牛斯山羊的野生山羊。布卡多是一种巨大而英俊的生物,可达220磅,有着长长的、弯曲的角。几千年来,它一直生活在比利牛斯山脉的高处,比利牛斯山脉是法国和西班牙的分界线。在那里,布卡多一般生活在悬崖,啃食树叶和茎,忍受着严酷的冬天。然而这种动物已经是濒危动物,甚至已经灭绝,那么以人类目前的技术,能否让灭绝的动物复活呢?

灭绝的动物能否复活?人类有这技术吗?

许多人脑海里想到的就是克隆,但是很多科学家担心。就像《侏罗纪公园》一样,即使我们能让一个物种复活,我们也不能重建它原来的栖息地或学会的行为,这可能对新动物和它们的新环境都有害。现在还不知道复活的动物是否会成为入侵物种,对已经消失了几个世纪的环境造成严重破坏。

不过,科学家以前曾经做过这类项目做过。有一只山羊几十年前灭绝了,人类克隆了它用它的DNA把它带回来。同理,如果我们能接触到灭绝动物的DNA,那就有可能复活灭绝动物。至于方法是取一个近亲物种的卵细胞然后把DNA转换成这个灭绝动物的DNA,然后再把卵子植入那个活着的动物体内。因此,一个近亲物种充当了这个新克隆动物的代理母亲。但是如果我们只能这样做,那就意味着我们需要一个相对相近的物种才能继续存在。不过,从理论上讲,制造一个人工子宫是有可能的,而且可以绕过这一限制。所以这一技术是存在的,只是不太成熟。

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不过科学家认为,与其复活已经灭绝的动物,不如保护好现在已经有的濒危动物,进行反灭绝。而反灭绝实际上有助于对抗气候变化。我们知道地球上最大的问题之一是西伯利亚,在那里有数千年历史的永久冻土层开始融化。恢复该地区长毛猛犸象的数量可能会有所帮助,因为这些动物吃死草,让新草更容易生长。它们还会压碎雪层,这反而有助于保持地面寒冷,因为雪起到了绝缘层的作用。

而且我们有几种方法来防止物种灭绝,我们可以利用克隆技术使用保存下来的细胞创造出灭绝动物的胚胎,该胚胎将被类似的物种带到足月。基因组编辑将缺失的DNA插入到相似物种的基因组中,重新创造出与丢失物种具有相同特征的动物。

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虽然选择性育种在目前来说的科技含量并不高,但可能是最实用的。当物种灭绝时,相似的动物仍然含有很多相同的DNA,所以这些动物可以被培育成具有灭绝动物的特征,现代品种的牛可以进行杂交,直到它们的后代与1627年灭绝的牛和野牛的近亲——原羚羊相像。几个世纪前,在印度,原牛被驯化为瘤牛,在中东被驯化为牛尿牛,所以这些亚种仍然带有许多原牛的特征,可以用来恢复它们。

虽然前两种方法在很大程度上都是理论上的,但选择性育种已经被用于复兴斑驴,一种只有头部有条纹的斑马品种。由于新发现的斑驴很相似,但与原来的斑驴没有直接关系,所以它们被称为“劳斑驴”。科学家们现在把他们的目标放在了复活一种由查尔斯·达尔文最初发现的已经灭绝的乌龟——大象龟上。不过并不是所有复活的东西都是好的,比如西伯利亚Pithovirus sibericum,这是一种感染变形虫的巨型病毒。这种解冻的病毒会引发一场大流行,甚至比关注冠状病毒还可怕。

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当然,反灭绝技术也可以帮助濒危物种。一旦一个物种的数量下降到一定数量以下,就不可能维持一个健康的基因库。但是,同样的基因工程可以将一个现存物种的DNA转化为一个失散已久的亲戚的DNA,也可以用于扩大一个物种的基因多样性。同样,就像大象可以克隆出长毛猛犸象一样的体征,南方白犀牛(濒危程度最低的犀牛)可以克隆出北方白犀牛(濒临灭绝),从而增加了北方白犀牛的数量。

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